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硅谷成功的关键是什么(上)

若想开创未来,我们必须了解过去。苹果、脸书的创办人是如此,下一个浪头又会再哪里?Leslie Berlin解答了硅谷之谜,这也是中国可以思考的方向。

 

Steve Jobs年轻时花了许多时间与硅谷老一辈的创业家在一起,像Robert Noyce、Andy Grove以及Regis McKenna。

 

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Leslie Berlin是斯坦福大学研究硅谷的项目史学家,他于2003年5月的某个周六早晨,坐在Steve Jobs客厅的沙发上,访问就坐在他旁边的Jobs。Jobs告诉他,会花这么多时间和这些科技巨头在一起,是因为“如果不了解过去,你就无法真正了解现在正在发生的事。”Jobs认为历史对他来说,就好像给了他能力——在事情发生之前前就能看透“魔术师的把戏”,让他知道该如何处理相同的情况。

 

时间跳回11年后,也就是2014年,这位硅谷史学家与Robert W. Taylor会面。Taylor在1966年说服国防部建立ARPANET,最后形成因特网的核心。他那时负责发展出第一台现代PC──知名的Xerox PARC计算机科学实验室,他也领导DEC其中一个团队,这个团队与世界最惊艳的搜索引擎失之交臂,三年后Google成立公司。

 

拜访Taylor好像在驾驶一部硅谷的时空机。开车途中,Leslie Berlin迅速穿越Sand Hill路上的创投公司,经过280条高速干道,当经历完这场冒险到了坐落山腰上Taylor的家,Taylor告诉这史学家最近另一位访客(很显然和Steve Jobs被同样的好奇心所驱使)是Facebook创办人Mark Zuckerberg和他的同事。“Zuckerberg一定是感觉在历史上有听过我,我猜,他是想看看我到底是怎么样。”

 

 要创造未来,你一定要了解过去。

 

Jobs和Zuckerberg都了解硅谷的过去会影响今日,而历史的教训能使创新走得更远。Leslie Berlin是一个历史学家,他的研究主题一直是硅谷,他发现许多企业创办人、相关人士,他们也想要听听过去究竟发生哪些事,他们的问题通常可以归纳成两点:第一,起初是什么造成了硅谷?第二,为何硅谷能如此长久地成为全球科技经济的中心?

 

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Leslie Berlin说:“我很有把握回答这个问题。”

 

首先,先看硅谷的定义,当我说硅谷,我是指夹在东部海湾和西海岸之间的旧金山半岛(没错,硅谷是实际存在的山谷,山谷就在海湾遥远的侧边上)。硅谷传统上是由Santa Clara County和San Mateo County的南部所组成。过去几年,Alameda Count和旧金山市的一部分也可以正当地被视为硅谷的腹地。

 

硅谷这个词在1971年偶然因一位记者变得流行,这位名叫Don Hoefler的记者写了一系列“电子新闻”。在这之前,那区原本被称为“愉快谷(Valley of the Hearts Delight)“,以杏仁、梅子、樱桃、杏果闻名。

 

硅谷曾是一个纯朴热情的农村,在家庭农村的基础上三代相传多产、美丽、健康、平静的生活特质。

 

而三个历史的推力──科技、文化和金钱创造了硅谷。

 

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科技

 

就科技的层面而言,硅谷是幸运的。1995年其中一位晶体管的发明家William Shockley搬回童年生长的加州Palo Alto。Shockley是一位杰出的物理学家,他在1956年就共享了诺贝尔奖,虽然是一位出色的老师,但他同时也是糟糕的创业者和老板。

 

尽管如此,Shockley身为一个杰出的科学家和发明家,他可以招募到美国一些最聪明的年轻研究员──Shockley称他们为“热血心灵”。他得到了这批年轻科学家,他们不仅了解微小仪器,也开始靠自己在半导体电子领域创新。

 

但也因为Shockley是一个糟糕的老板,会 公开你的薪水、要求员工参与测谎的那种,每个为他工作的人都等不及想要逃出来为其他人工作。然而“为其他人”另一方面也可能变成“为他们自己”。这个行动就是Shockley的8位员工1957年开创他们自己的半导体公司Fairchild Semiconductor,成为硅谷第一家最重要的新创公司。Fairchild Semiconductor在1960年晚期解散后,员工们又开创了数十个新公司(包括Intel、AMD等),它们集体被统称为Fairchildren。

 

和硅谷未来同样重要的,就是Shockley教导他的员工建立晶体管科技。几乎所有我们可以联想到与现代科技革命以及硅谷相关的事物,都可以追溯到这个微小的晶体管。

 

想想这个晶体管是硅谷珍珠核心的一粒砂,珍珠的下一层出现在人们紧紧追随晶体管时,伴随其他各自的电子零件像是电阻器、电容器,使得每一硅片上的电路变为完整。这个新的设备叫作微芯片。之后有人发明了可以写程序的专业微芯片:微处理器。通过这些微处理器,设计出第一个口袋计算器。然后有人了解到可以将微处理器和其他零件、屏幕结合在一起──就成为计算机。

 

人们为那些计算机编写程序,使系统和系统上的软件可以运作。接着不知从何时,人们开始连接彼此的计算机,形成联网。然后人们了解到应该有可能将这些计算器“虚拟化”,并脱机将它们的内容保存在“云端”,而且储存在各种计算器的数据应该有可能进行跨平台搜索。接着联网计算器萎缩了,维持屏幕、键盘的元素不变,设计出平板电脑和掌心大小的机器——智能手机。然后人们开始为这些移动设备编写App……。你看见了这幅图像,这些改变跟着摩尔定律的节拍滴滴答答前进。

 

将珍珠的一层拿来建造发展、商业化,这些学得的技术,巩固支持了下一层相关产业的发展。以苹果为例,人们常说它自成一格,但是苹果计算机早期关键的员工为英特尔、Atari、惠普工作。苹果的风险资本的靠山不是曾经支持过Fairchild、英特尔,就是曾经为它们工作过。有名的麦金塔计算机,让用户操作上感觉友好以及适合图像用户的界面设计,与Windows重迭之外,鼠标的灵感来自1979年Steve Jobs和工程师一次付费给XEROX PARC的参访,地点在Stanford研究公园。换句话说,苹果自身就是硅谷环境下、源自于科技的产物。

 

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文化

 

硅谷诞生的第二个推力:文化。当Shockley的晶体管和招募的员工1955年抵达硅谷时,那里仍然以农业为主,当地小型产业清楚集中在高科技。最大的雇主是国防承包商Lockheed。IBM打算开设一个小型研究室,少数在1950年代的硅谷土生土长的高科技公司惠普,已不只10岁。

 

斯坦福同时主动建立自己的物理和工程部门,Frederick Terman教授很担心斯坦福毕业生“头脑外流”到工作机会丰富的东岸,所以他和J.E. Wallace Sterling校长打造了“技术学者社群”,让业界和学界有流动的连结。这代表当新的晶体管和微芯片公司开始成长,技术知识深厚的工程师已经在那等着了。

 

只有当人口爆炸时,这些风潮才能更快促成。在1950到1970年间,Santa Clara County的人口增加了三倍,从大约30万的居民增加超过1百万人,这就好像持续20年每15分钟就有一个新人搬迁到Santa Clara County。而新成员总体来说更加年轻,也比当地人受过更好的教育。硅谷从高中学历的老农夫小区,转变成一个人可能就拥有多个博士学位。

 

这些新成员涌入过去的农业区,意味很有可能围绕一些即将开始的新公司需要,来创造一个商业环境,而非将既有的商业文化塞进新产业。因此硅谷成为一个生生不息的循环系统,从专业的法律公司、招募公司、原型技术到股票选择计划、区域法律、小区大学课程奖学金,发展出一个支持科技为基础的商业结构。

 

历史学家Richard White说,现代化的美西(Meici)生出来就很现代,因为人们追随着国内市场和国际市场。硅谷的出生是后现代的,不只是地理位置上,还包括对于根深蒂固 200年之久传统东岸的商业结构和方式,若人们开展不同于以往新的实验,被视为自然而然又理所当然。

 

从一开始,硅谷创业家就认为自己与东岸的企业家完全相反。美西的人将自己看成牛仔和开拓者,要开创一个新疆界,人们极为勇敢,认为失败并不可耻,而是解决困难课题最快的方式。1970年代,随着反文化中心的影响力,硅谷企业也变得以闲散文化为名。而它们的产品像是电动、PC,也把进阶的科技带给“剩下的我们”。

 

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金钱

 

伴随对的科技种子撒进特别丰沃、吸收力强的文化土壤,第三个造成硅谷诞生的关键元素,就是“钱”。再说一次,时机是非常重要的。联邦政府资金的挹注,更启动了硅谷。无论是国防部购买100%最早期的微芯片;惠普和Lockheed将产品卖到军事客户;或是联邦研究资金注入Syandford,硅谷都是冷战恐惧的受益者,对冷战的惧怕使得国防部愿意在电子设备、系统上做出庞大投资。政府其实才是硅谷的第一个风险资本家。

 

1970年代第一个风险资本公司进入硅谷。Sequoia Capital 、Kleiner Perkins Caufield和Byers都是由Fairchild校友在1972年所创建。在他们当中,这些创投公司资助了亚马逊、苹果、思科、Dropbox、电艺、Facebook、Genentech、Google、Instagram、Intuit、和LinkedIn,而上述只是A~L为开头字母的公司。

 

一代成功的模式,接着转而提供了下一代企业家财务支持和经营专业,这是硅谷不断迈向成功最重要却也最低调的秘密。如同Steve Jobs在2005年一场斯坦福演讲精彩的开场中,曾以进行中的跨时代接力赛作为比喻,说明赛跑者要交棒给下一位选手。

 

以上三个因素造就了硅谷的诞生。

 

 

 

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